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銀髮族失智症

銀髮族失智症的問題不可輕忽,發覺失智症老人的問題與徵兆,給與失智症老人陪伴與鼓勵,才是照顧失智症老人的錦囊妙計,所有疑問都可以透過這篇文章得到解答!

銀髮族失智症
                                   

健忘就等於失智症嗎?

現今臺灣,已正式步入高齡化國家,隨著老年人口比例的迅速成長,有關於銀髮族「失智症」的議題也逐漸受到政府與民眾的重視。雖說家有一老如有一寶,但失智症也就像是心靈的終結者,將人的心靈之窗一扇一扇的關閉,銀髮族失智症是由記憶障礙、定向障礙到完全失去智能,呈現進行式的日常生活功能衰退,以致無法自我照顧或獨立生活,然而這些問題將帶給家庭相當大的衝擊,但你能區分單純的「健忘」與「失智症」之間的差別在哪裡嗎?亦或是該如何提早預防,以及發現失智症的到來呢?

有句話說:「最令人害怕的是對未知的恐懼」,因此,家屬首要的準備工作就是對失智症有充分的認識,對失智症了解越多,越有助於消除恐懼及憂慮,並可幫助規劃如何以最好的方式照顧失智症的銀髮族。

銀髮族失智症

銀髮族失智症的原因是什麼?

老化的確會造成「健忘」的現象,但是與「失智症」是完全不一樣的狀況。失智症不單純只有記憶力減退的狀況,還會出現語言能力、空間判斷、計算能力、注意力、抽象思考能力等各方面的認知功能退化,還可能有性情上的改變,甚至出現幻覺、妄想等症狀。

造成「失智症」的主因是大腦中的細胞受到創傷,使掌管各種行為能力(記憶力、溝通能力、判斷能力等等)的細胞,失去控制,無法正常連結,而導致人的思考、行為及情緒等等都受到影響。

此外,退化性神經疾病、心血管疾病(影響大腦血液循環)、外傷(跌倒、腦震盪等等)、中樞神經系統感染(如腦膜炎Meningitis)、長期酗酒、吸毒、各類腦水腫(Brain edema)等疾病等,都可能造成失智症。另外,基因遺傳也是一部分原因。

銀髮族失智症

銀髮族失智症的前兆是什麼?與老化有何區別?

一、老化現象

  • 偶爾會忘記某些事,但事後還會想起來。
  • 可能會無法完全記住記憶測試中的物品。

二、失智症前兆

  • 記憶力減退影響到生活,頻率頻繁,且經提醒亦無法想起。
  • 對時間/地點趕到混淆。例如:早上、下午混淆/在平常熟悉的地點迷路。
  • 無法勝任原本熟悉的事物。例:如原本職業是數學老師卻無法勝任算錢。
  • 書寫或表達出現困難。例如:以「用來寫字的東西」來表達「筆」。
  • 東西亂放且缺乏回頭找的能力,所以容易懷疑他人偷竊。
  • 判斷能力變差。例如:借錢給陌生人、蓬頭垢面、穿著不合氣候等。
  • 性格改變。例如:變的疑心、憂鬱、失去自我控制力或感到畏懼等。
銀髮族失智症

失智症的症狀有哪些?

失智症在不同階段會出現不一樣的症狀,根據統計超過65歲者,罹患此病的比率約3%至7%;超過85歲者患病機率則高達21%。失智症駭人之處在於尚無根治之法,目前的醫學治療僅能延緩其惡化程度,但大腦仍會因疾病慢慢失去記憶、功能,而進入失能的狀態。下列整理失智症早、中、晚期的症狀。

一、早期症狀

  • 完全想不起剛剛發生的事
  • 在不熟悉的地方容易迷路
  • 忘記生活瑣事(如物品放置位置、鎖門、關水龍頭等等)
  • 無法處理複雜的事物(如購物採買、規劃旅行、準備料理)
  • 難以集中注意力
  • 情緒低落或是暴躁
  • 仍可自己維持生活起居

二、中期症狀

  • 進程及遠程記憶障礙(如無法記得自己的電話、地址或是以前念的學校)
  • 定向感障礙,對人、時、地失去定向感(如不知道今天是星期幾)
  • 尿失禁
  • 生活規律失常(如日夜顛倒)
  • 產生幻覺、妄想
  • 社交退縮
  • 反覆問同一件事
  • 日常生活需要他人協助

三、晚期症狀

  • 喪失分辨時間、地點、認人的能力
  • 喪失溝通能力
  • 大小便失禁
  • 活動力降低
  • 變得幼稚
  • 出現不適當之行為(如吃下異物、玩穢物等)
  • 失去活動力,長期臥床
  • 生活須完全依賴別人照顧
銀髮族失智症 1

銀髮族失智症要如何預防?

為避免失智症找上門來,應積極在生活中增加大腦保護因子,同時減少危險因子,才能有助於預防或延緩失智症發生,所以醫師才會一直強調一句話:「預防勝於治療」!

一、增加大腦保護因子

  • 多運動:維持規律的運動習慣,如走路、爬山、游泳。
  • 多動腦:多思考、多動腦(如:閱讀、數獨、益智遊戲)。
  • 採地中海型飲食:如多蔬果、魚類及堅果類食物,使用未飽和油脂烹調。
  • 維持健康體重:避免肥胖、過重或過瘦(18.5≦BMI<24;BMI為身體質量指數,計算方式為體重(公斤)除以身高(公尺)的平方)。
  • 多社會參與,與人際互動。

二、遠離失智症危險因子

  • 遠離憂鬱:有憂鬱症病史的人,罹患阿茲海默症的機率為一般人的2倍。
  • 不抽菸:根據研究,抽煙者的認知功能退化的速度較快,罹患阿茲海默症的風險是一般人的2倍,而戒菸後可以降低風險。
  • 避免肥胖:中年肥胖者(BMI>30),罹患阿茲海默症的風險會提高3倍。若是BMI介於25~30之間,風險則會提高2倍
  • 預防三高:高血壓、高血糖、高膽固醇都會增加阿茲海默症的風險。根據研究,糖尿病會造成記憶及認知功能的衰退。而收縮壓>160mmHg 且未治療的高血壓患者,發生阿茲海默症的風險是一般人的5倍。 透過治療控制血壓,則可以降低阿茲海默症的風險。
  • 避免頭部受傷:頭部曾受到嚴重創傷的人,罹患失智症的風險明顯高於一般人,平時騎乘單車或機車時應確實戴上安全帽,降低受傷的機會。
銀髮族失智症照顧

銀髮族失智症應該如何照顧?

每一位失智症老人所產生的症狀不盡相同,如同人生的故事與經歷也不一樣這般的道理,所以沒有一套一定要怎麼做的SOP,只有最適合該家屬的互動方式。絕大多數的失智症雖然無法治癒,但我們能做的,是將輕度失智的時間延長,延緩其退化的速度,曾有患者10年間一直維持輕度失智的狀態,能自理日常生活,對家人也不至於造成負擔。

對於照顧失智症老人應該具備的觀念,唯有建立正確的觀念同時配合醫師的治療,才能夠將失智症控制得宜!

嘗試去理解失智症的銀髮族

理解失智症的銀髮族遇到了什麼困難,這個困難是怎麼來的,可以怎樣協助他。

用心去包容失智症的銀髮族

有些失智症銀髮族對自己能力下降一事,並非全然無感,因此會對自己感到挫折或表現出易怒,所以嘗試去看到長輩還有的能力、鼓勵他們去做還能勝任的事,建立長輩的信心,情緒穩定後,照顧之路也會比較順暢。

學會愛自己加油打氣

照顧失智症的銀髮族是一條不輕鬆的路,照顧者在照顧過程中也要好好愛自己,學習看到自己的限制、學習看到自己的付出、學習看到自己在照顧家人與照顧自己之中的平衡,適時的尋找資源,例如失智症照顧者協會或是病友團體,給予照顧上的分享與支持。每天給自己一些時間,聽幾首歌、泡個腳、喝杯好茶,照顧好自己,才能有好的品質照顧失智症的銀髮族。